Zagreb, Varaždin et Plitvička Jezera : 3 jours dans les terres Croates.

Updated: Dec 12, 2018


La Croatie est surtout réputée pour ses côtes magnifiques et ses montagnes escarpées, Zagreb sa capitale actuelle et Varaždin méritent pourtant un détour. L'occasion idéale pour profiter de la route pour vous arrêter aux majestueuses chutes du parc de Plitvička Jezera.


Plitvička Jezera

La vieille ville de Varaždin aurait dû être la capitale de la Croatie mais elle a malheureusement été dévastée par un terrible incendie au XVIIIe siècle. Le centre ville à donc été entièrement reconstruit dans le style baroque.





Relativement épargnée par la guerre, ce centre a su conserver de nombreux palais colorés et un château majestueux. A l’intérieur se trouvent un musée et une belle cour présentant des galeries en bois et en pierre.




Le centre ville est très agréable pour se promener, de nombreuses terrasses animent les rues et il semble y faire bon vivre l’été.


Amateurs d’art, vous pourrez également y trouver le musée du vieux Varaždin ou la galerie des maîtres anciens et modernes (gratuite).



Nous avons ensuite poursuivi notre chemin vers Zagreb l'actuelle capitale.


La ville semble immense lorsqu'on la traverse en tramway mais les intérêts touristiques sont concentrés sur 3 quartiers : Gradec et Kaptol qui forment la Ville Haute, la plus ancienne, et le quartier de la Ville Basse.


La place de Ban Jelačić est le point de transition entre villes haute et basse. En son centre trône une belle statue équestre et chaque côté de la place est composé de palais tous les plus impressionnants les uns que les autres.


En contre-haut se trouve la Cathédrale de Zagreb, cet édifice néo-gothique est assez rare en Croatie. Si l’intérieur recèle quelques belles œuvres d’art ce sont surtout les deux clochers qui attirent l’attention et les tours et monuments médiévaux qui viennent ceinturer l’édifice.



Juste en face du parvis de la cathédrale se trouve la place du marché Dolac qui se tient tous les jours jusqu’à 15h. Les étals regorgent de fruits et légumes et il est possible d'y déguster de bonnes pâtisseries ou un repas sur le pouce.



Derrière le marché se trouve les rues les plus huppées de la capitale : Tkalčićeva Ulica et Radićeva Ulica, anciennes rues médiévales qui concentrent aujourd’hui les restaurants et terrasses les plus sympas de Zagreb. Si vous cherchez de l'animation en soirée c’est là qu’il faut sortir!



Juché sur la colline le quartier de Gradec abrite les bâtiments les plus anciens -et les plus élégants- de la capitale dont le Parlement et l’église Saint-Marc avec sa magnifique toiture en tuiles vernies.



La Promenade Strossmayer, juste en dessous de la place Sv. Marka, est idéale pour contempler la ville basse. Ce n’est pas vraiment le plus beau panorama de Croatie mais cela mérite le coup d’œil ne serait-ce que pour découvrir l'étonnant réseau de tunnels qui permettent de traverser la ville à l'abri et accueillent en saison des expositions en tout genre.



La ville basse est nettement plus agitée, on ressent tout de suite L’effet capitale avec son flot incessant de tramways, voitures et piétons effrénés. Elle regorge néanmoins de beaux édifices, principalement occupés par des bâtiments administratifs, scolaires ou des musées.


Il y a également un grand jardin botanique gratuit, idéal pour se reposer ou se balader à l’écart de l’agitation du centre.



Une bonne demi-journée suffit pour traverser la ville et observer ses plus beaux monuments, en dehors de l'hyper-centre son intérêt touristique est nettement réduit… On a cependant apprécié le très élégant cimetière Mirogoj, situé au nord de la ville à 30 minutes de marche environ de la cathédrale. Il est également accessible en tramway pour les plus pressés. Sa visite est selon nous une étape obligée lors d’un séjour à Zagreb pour admirer les beaux monuments de son mur d’enceinte et ressentir l’atmosphère mystique du lieu.




Le parc naturel des Plitvička Jezera (lacs de Plitvice) fut le premier en Croatie à

être inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Merveille de la nature, vous pourrez vous y ressourcer en vous baladant durant toute une journée dans ce cadre bucolique voire féérique! Au cœur de la forêt se cachent les lacs de Plitvice, reliés les uns aux autres par des cascades. Se succèdent alors en enfilade rivières, forêts, chutes d’eau, et seize lacs en gradins se jetant les uns dans les autres. Le parc est particulièrement bien aménagé avec des passerelles en rondins de bois sillonnant le tour des lacs sur 18 km.



Les lacs supérieurs sont paraît-il magiques... Cependant nous n’aurons pas la chance de les voir car l’accès y est fermé en hiver. Sur les 8 itinéraires, seuls 3 sont ouverts sur cette période.


Nous avons donc pris le sentier B qui part de l’entrée principale et mène à la grande cascade (la plus grande chute d’eau Croate de 78m) avant de continuer vers les lacs inférieurs qui offrent un relief escarpé et de belles chutes d’eau. Les eaux cristallines bleu turquoise des lacs alentours ont de quoi faire pâlir les Caraïbes! La balade se poursuit en longeant trois lacs avant d’aller au bout de la rivière en empruntant un bateau électrique (inclus dans le prix) pour ensuite revenir au point de départ (possibilité de prendre une navette électrique, mais on vous conseille vivement de longer les berges pour votre plus grand bonheur!). Nous avons donc mis un peu plus de 3h pour faire cet itinéraire magique et apprécier chaque point de vue sur les cascades et lacs!






On a aimé :

  • L'animation et l’élégance de la ville haute de Zagreb

  • Les somptueux palais de la ville basse aujourd’hui reconvertis en musées

  • Les impressionnants clochers gothiques de la cathédrale

  • Le cimetière Mirogoj

  • Varaždin : plus calme et plus “bobo” que Zagreb

  • Plitvice ! Que ce parc est beau !


Bon à savoir :

  • Les restaurants de la capitale sont en général plus chers que dans le reste du pays mais il est possible de bien manger pour pas cher au marché Dolac et notamment à la Pekarna Dinara. De bons Bureks et pâtisseries à emporter.

  • Selon la saison et la météo annoncée, seule une partie des parcours de Plitvice est ouverte au public. Mieux vaut donc se renseigner avant !

  • La visite du Parc Naturel de Plitvice ne se limite pas aux parcours fléchés, de nombreux sentiers de randonnée permettent de sillonner librement l'ensemble du parc.

  • La carte fournie au point d’information n’est pas détaillée. On vous conseille vivement de prendre une photo de la carte affichée en début de parcours pour pouvoir organiser votre itinéraire.

  • Le grand tour prend presque 8h paraît-il, il faut donc prévoir un moyen de locomotion ou un logement.

  • Sur le trajet de Plitvice vous pouvez également vous arrêter à Karlovac. Ce carrefour de quatre rivières possède une jolie vieille ville aux maisons baroques. La ville mélange les styles et les bâtiments plus ou moins rénovés voire délabrés, témoins des restes de la dernière guerre.


Notre budget  pour 3 jours et 3 nuits : 94 € pour 2

  • 48 € de transport (trois bus et un train)

  • 15 € pour visiter les lacs et boire une bière

  • 32 € de nourriture




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Nous sommes de retour à la maison les prochaines aventures seront à découvrir prochainement...

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